Votre bébé ou votre enfant tousse. Pourquoi ? Est-ce grave ? Que faire ?

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Dr. Sandro Cantoni. Mis à Jour le 27 Août 2021

Tous les enfants ont de la toux, et souvent des rhumes, à différents moments de l’année, surtout lorsqu’ils vont à la crèche ou à l’école.

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Pourquoi mon bébé ou mon enfant tousse-t-il ?

La toux est souvent très gênante pour l’enfant et pour la famille, mais elle n’est que rarement le signe d’une maladie grave.

Les causes de la toux chez l’enfant peuvent être différentes. Les plus courantes sont les suivantes.

Infections des voies aériennes supérieures.

Il s’agit généralement d’infections virales des voies respiratoires telles que le rhume, la pharyngite ou le laryngospasme (connu sous le nom de croup). L’enfant a souvent un rhume, avec un écoulement nasal, un mal de gorge et une toux qui disparaît au bout de quelques semaines.

Ces infections sont d’origine virale, elles guérissent généralement d’elles-mêmes et un traitement est utilisé pour soulager les symptômes.

Infections des voies respiratoires inférieures.

La bronchite, la bronchiolite ou la pneumonie sont d’autres causes de toux chez l’enfant.

Dans ces maladies, qui peuvent être associées à une infection des voies aériennes supérieures, les bronches ou les poumons sont touchés.

L’infection virale provoque une irritation de la muqueuse des voies respiratoires, qui produit alors davantage de sécrétions, comme du mucus ou du flegme, ce qui provoque la toux.

Bronchite asthmatique ou bronchospasme.

Parfois, cette irritation des bronches entraîne un rétrécissement des voies respiratoires, l’enfant a alors des difficultés à respirer et vous pouvez entendre un sifflement en respirant.

On parle alors de bronchite asthmatique, de bronchospasme ou de bronchite obstructive, et l’enfant doit être emmené chez le pédiatre pour un examen.

Bronchiolite.

Au cours des deux premières années de la vie, surtout en automne et en hiver, la toux peut être due à une infection virale des petites bronches, appelée bronchiolite.

Normalement, l’enfant guérit bien tout seul sans qu’il soit nécessaire de recourir à une thérapie, mais parfois, surtout chez les nourrissons de quelques mois seulement ou qui ont de grandes difficultés à respirer, une hospitalisation est nécessaire.

Pneumonie.

Dans de rares cas, la cause de la toux est une infection bactérienne (comme une pneumonie), qui nécessite un traitement antibiotique. Dans ce cas, l’enfant a généralement aussi de la fièvre, souvent élevée, et est très fatigué. L’enfant a du mal à respirer, ou a une respiration rapide.

Asthme bronchique allergique.

Dans certains cas, par exemple au printemps et en l’absence de fièvre, les conditions responsables de la toux chez les enfants ne sont pas des infections, mais autre chose, par exemple un asthme bronchique allergique.

Cette affection apparaît généralement chez les enfants de 4 à 5 ans et plus, qui peuvent développer une allergie aux graminées ou aux acariens.

Corps étranger inhalé.

Si votre enfant se met soudainement à tousser, il se peut qu’il ait inhalé un corps étranger, tel qu’un petit morceau de jouet ou de nourriture.

Comment traiter la toux chez les enfants ?

Le traitement dépend évidemment de la maladie responsable de la toux.

En effet, le traitement est différent s’il s’agit d’une pneumonie, dans laquelle des antibiotiques sont nécessaires, ou d’une autre infection virale, dans laquelle ils sont inutiles.

Dans les infections virales normales des voies respiratoires supérieures, la toux est traitée de manière symptomatique, pour essayer de faire en sorte que l’enfant se sente mieux, surtout si la toux le dérange pendant la nuit.

Que puis-je faire pour que mon bébé se sente mieux ?

La chose la plus importante à faire est de maintenir votre bébé hydraté, pour fluidifier les sécrétions.

Vous pouvez par exemple lui proposer des liquides tels que du lait, du bouillon ou du thé, de l’eau fraîche ou des jus de fruits.

De plus, votre enfant doit éviter autant que possible le tabagisme passif, sinon la toux continuera.

En gros, si l’un des parents fume, l’idéal serait de le faire dehors, de changer tous ses vêtements après avoir fumé et de ne pas s’approcher de l’enfant pendant au moins une heure.

Je sais que c’est dur, mais sinon la toux du bébé ne partira pas.

Si votre enfant a également un rhume, les douches nasales peuvent également aider à réduire la toux.

Humidifiez l’environnement.

Surtout si votre enfant tousse la nuit, vous pouvez calmer la toux en humidifiant la chambre de votre enfant avec un humidificateur à froid. Mais faites attention. Si l’humidificateur n’est pas bien nettoyé, en suivant les instructions du fabricant, l’eau stagnante peut favoriser le développement de bactéries et de moisissures.

Quels médicaments peuvent être utilisés pour calmer la toux chez les enfants ?

Comme nous l’avons mentionné plus haut, les antibiotiques ne sont pas nécessaires en cas de toux, sauf si l’enfant souffre d’une infection bactérienne telle qu’une pneumonie.

Les corticostéroïdes sont également inutiles, sauf dans des cas très particuliers, comme une toux due à une crise d’asthme ou un laryngospasme.

Veillez également à ne pas utiliser de médicaments combinés ou de sirops qui contiennent, par exemple, de l’acétaminophène et d’autres substances comme un antihistaminique.

Ces derniers ne sont pas bons car les deux composants ont des indications différentes.

Il est également important de rappeler que le paracétamol ou l’ibuprofène ne sont pas utiles en cas de toux, mais uniquement en cas de forte fièvre ou de douleur.

Les sirops contre la toux sont-ils utiles ? Lesquels et comment les utiliser ?

Les médicaments destinés à calmer la toux chez les enfants ne sont pas toujours utiles.

et peut également avoir des effets secondaires.

Attention à une chose. Certains de ces sirops contiennent du paracétamol, et s’ils sont pris en même temps que le paracétamol contre la fièvre, il y a un risque de surdosage, avec une intoxication au paracétamol, qui peut être très grave.

Il y a souvent d’autres erreurs dans l’administration des sirops contre la toux vendus sans ordonnance. C’est pourquoi ils doivent toujours être pris après avoir contacté le pédiatre.

Selon l’âge de l’enfant, il existe des sirops ou des gouttes qui peuvent être utilisés.

Bébés de moins d’un an.

Chez les bébés de moins d’un an, aucun sirop ne peut être utilisé. La raison en est que les effets secondaires l’emportent sur les avantages.

Les pommades balsamiques, qui peuvent irriter les voies respiratoires de l’enfant, ne doivent pas non plus être utilisées. Mais des liquides chauds peuvent être administrés pour soulager la toux.

Au-delà de six mois, une recette qui semble avoir une certaine efficacité est une combinaison de jus de pomme et de limonade. Une à trois cuillères à café (en gros 5 à 15 ml) peuvent être données quatre fois par jour.

Ne donnez pas de miel aux enfants de moins d’un an. En effet, il existe un risque accru de botulisme infantile, une maladie rare mais très grave.

Les enfants âgés de plus d’un an.

Au-delà de l’âge d’un an, il existe des sirops qui peuvent être utilisés pour tenter de calmer la toux, surtout la nuit. Selon plusieurs études scientifiques, la substance la plus efficace pour soulager la toux est le miel.

Les sirops que je recommande sont donc ceux au miel.

Il existe d’autres sirops contre la toux, mais il est important de savoir qu’ils n’ont pas une efficacité prouvée et que leur effet est souvent limité et transitoire.

Certains sirops à base de dextrométhorphane ou de carbocystéine ont une certaine efficacité. Mais avant de les utiliser, il est préférable de contacter le pédiatre, car certains ne sont pas autorisés chez les enfants de moins de 3 ans.

Quand dois-je appeler le médecin si mon enfant a une toux ?

Si votre enfant présente l’un des symptômes énumérés ci-dessous, vous devez contacter votre médecin :

– Pendant que votre enfant respire, vous entendez une respiration sifflante.

– Se plaint d’une douleur dans la poitrine.

– Semble avoir du mal à respirer, ou semble respirer plus vite que d’habitude.

– Il a également de la fièvre depuis 2 ou 3 jours.

– très fatigué ou agité, ou mange moins que d’habitude

– La toux dure longtemps, plus de 2 semaines.

– Le bébé a moins de 6 mois.

Quand dois-je m’inquiéter et appeler le médecin pour une visite urgente ou emmener l’enfant aux urgences ?

Dans certains cas, la toux peut être le symptôme d’une infection majeure qui nécessite une évaluation rapide. Par exemple, si :

– Le bébé a moins d’un mois.

– Si pendant la respiration il y a des rétractions de la peau dans les espaces entre les côtes, ou s’il ouvre ses narines pendant la respiration.

– Si vous pensez que le bébé a avalé un corps étranger (petites pièces de jouets, morceaux de nourriture). Par exemple, après un repas ou en jouant, il se met soudainement à tousser.

– Si ses lèvres deviennent bleues en toussant.

Dans ces cas, si vous ne pouvez pas contacter votre médecin, emmenez immédiatement votre enfant à l’hôpital.


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