(Audio) Comment prévenir le mal des transports chez les enfants? Que faire?

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Dr. Sandro Cantoni. Mis à Jour le 27 Août 2021

Pendant le voyage en voiture pour les vacances, ou pour une simple excursion d’une journée, il arrive souvent que l’enfant ne soit pas bien. En fait, il souffre du mal des transports.

Mais qu’est-ce que c’est ? Et surtout, comment la prévenir et comment la traiter ?

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Qu’est-ce que le mal des transports ?

Le mal des transports est une sensation de malaise, avec des symptômes tels que des nausées et des vomissements, qui apparaît souvent lorsque le corps est en mouvement, comme dans une voiture ou un bateau. Il s’agit essentiellement d’une forme de vertige physiologique, c’est-à-dire qu’il n’y a pas de maladie qui la provoque.

La situation varie énormément d’un enfant à l’autre : certains vomissent après quelques minutes en voiture, d’autres vont bien pendant des trajets de plusieurs heures.

Pourquoi l’enfant est malade en voiture ?

On pense que la raison en est que le cerveau reçoit des signaux contradictoires. En pratique, ce qu’il voit avec ses yeux est différent de ce qui est transmis par le centre du mouvement et de l’équilibre, qui est situé dans une partie interne de l’oreille.

En effet, lorsque l’enfant est assis dans la voiture, par exemple dans le siège du véhicule en train de regarder un jouet, les yeux envoient le signal que cet objet est immobile.

Au lieu de cela, le centre du mouvement envoie le signal que le corps est en train de bouger. Et cette différence de signaux provoque l’inconfort de l’enfant.

À quel âge le mal des transports apparaît-il ?

Le mal des transports apparaît le plus souvent à partir de l’âge de deux ans. Mais très souvent, même les nourrissons ou les très jeunes enfants en souffrent, et ils vomissent à chaque voyage.

Comment remarquez-vous que l’enfant ne se sent pas bien dans la voiture ? Quels sont les symptômes?

Ce n’est pas difficile.

Soudain, l’enfant dit qu’il ne se sent pas bien. Il a l’impression que quelque chose ne va pas dans son estomac. En fait, le principal symptôme du mal des transports est la nausée. L’enfant se met à transpirer ou à saliver, se sent fatigué, a mal à la tête, puis commence à vomir. Il est souvent pâle.

Si l’enfant est très jeune, il ne signale pas qu’il a un malaise, mais il se montre malade, commence à pleurer, à être pleurnichard et irritable, puis vomit.

Le mal des transports disparaît-il de lui-même ? Et à quel âge ?

Normalement, le mal des transports passe tout seul. Avec le temps, l’enfant s’habitue au voyage et adopte même inconsciemment des comportements pour réduire son inconfort. Puis, vers l’âge de 10 ans, le mal des transports diminue ou disparaît complètement.

Que puis-je faire pour empêcher mon enfant d’attraper le mal des transports ?

Ces mesures réduisent le risque que votre enfant soit malade en voiture :

Alimentation.

Assurez-vous que votre enfant n’est pas à jeun au moment du voyage, mais aussi que son estomac n’est pas trop plein. Certains enfants vomissent après quelques minutes en voiture, d’autres n’ont rien à craindre des voyages qui durent plusieurs heures.

En chemin, vous pouvez lui donner de petits morceaux de nourriture sèche, ou de petits morceaux de fruits, et des quantités limitées d’eau, bien sûr, s’il ne fait pas très chaud.

Itinéraire.

Essayez de faire un voyage où il n’y a pas trop de virages, qui, bien sûr, augmentent les risques de mal des transports pour votre enfant.

Le trafic.

Si possible, essayez de conduire à un moment où il n’y a pas trop de trafic, afin d’éviter les ralentissements et les accélérations.

Dormir.

Pendant que votre bébé dort, il est difficile pour lui d’avoir le mal des transports car ses yeux sont fermés. Vous pouvez alors commencer par choisir un moment où votre enfant s’endort normalement, par exemple tôt le matin ou le soir. Encouragez ensuite votre enfant à se reposer, à fermer les yeux et à faire une courte sieste.

Soyez toutefois prudent. Ne laissez jamais votre enfant seul dans la voiture, même s’il s’est endormi et que vous ne voulez pas le réveiller. Par exemple, même s’il ne s’agit que de cinq minutes pour aller prendre un café sur une aire d’autoroute.

La température à l’intérieur de la voiture, même si les fenêtres sont légèrement baissées, augmente très rapidement et l’enfant peut souffrir d’un coup de chaleur.

Arrêts.

Faites des arrêts fréquents pendant le voyage, pour faire sortir l’enfant à l’air frais, l’idéal étant environ toutes les heures si l’enfant est éveillé.

Je regarde ailleurs.

Encouragez votre enfant à regarder l’horizon ou un objet éloigné à l’avant de la voiture, et non dans les vitres latérales.

Ne regardez pas de vidéos et ne lisez pas de livres.

Mieux vaut ne pas jouer à des jeux ou regarder une vidéo ou quoi que ce soit d’autre sur votre tablette ou votre téléphone portable, et ne pas lire de livres. Cela provoque souvent le mal des transports.

Quels remèdes peuvent aider à prévenir le mal des transports ?

Il existe des remèdes naturels, ainsi que des médicaments. Souvent, ces derniers ne peuvent pas être administrés aux jeunes enfants, mais il faut faire attention à les utiliser pour les enfants plus âgés en raison des effets secondaires possibles. Si l’enfant a presque toujours le mal des transports, ils sont justifiés. En revanche, si l’enfant a le mal des transports de temps en temps, il est préférable d’utiliser les précautions mentionnées ci-dessus, ou des remèdes naturels, et d’éviter les médicaments.

Remèdes naturels.

Certains remèdes naturels ont montré une certaine efficacité dans les recherches cliniques, comme les produits au gingembre et les bracelets qui exercent une pression sur un certain point.

Du gingembre pour le mal des transports.

Les produits à base de gingembre ont un certain effet préventif lorsqu’ils sont administrés une heure ou deux avant un voyage. Certaines recherches semblent indiquer un mécanisme d’action sur les mouvements de l’estomac.

Il existe également des produits pour les enfants, tels que des gouttes. Celles-ci doivent être prises une heure avant le voyage.

Bracelets ou bandes anti-nausées.

Ils exploitent le principe de l’acupression sur un point du poignet, appelé point P6 dans la face interne du poignet. Dans plusieurs recherches, ils se sont révélés être une méthode efficace. Ils doivent être placés sur les deux poignets. Ils semblent fonctionner même lorsque l’enfant présente des symptômes du mal des transports.

Médicaments pour prévenir le mal des transports.

Les médicaments destinés à prévenir le mal des transports sont efficaces, mais ils ont souvent des effets secondaires tels que la somnolence ou autres. Les deux types de médicaments les plus utilisés sont les antihistaminiques et la scopolamine transdermique, qui est contre-indiquée chez les enfants de moins de 12 ans.

La scopolamine transdermique, qui est appliquée sous forme de patch, est utilisée chez les enfants plus âgés qui doivent faire de longs voyages, par exemple sur un bateau pendant plusieurs heures ou plusieurs jours. Ceux qui sont le plus souvent utilisés en pratique lors de voyages en voiture sont les antihistaminiques.

Que puis-je faire si mon enfant commence à se sentir mal dans la voiture ?

Les remèdes sont les mêmes que ceux que j’ai décrits ci-dessus pour la prévention. S’arrêter, sortir de la voiture et prendre l’air, donner une boisson fraîche à boire.