Infezione grave da COVID-19 nel bambino. Quali sono i sintomi della malattia infiammatoria multisistemica?

Il mio bambino ha la febbre, sta male, ha mal di stomaco e vomita. E se avesse il COVID. Ho sentito parlare di una grave forma nei bambini. Che cos’è? Come me ne accorgo?

Negli ultimi mesi e ancora in questi giorni, vedo in ambulatorio molti bambini con possibili sintomi da COVID, con tampone spesso negativo,  e questa domanda mi viene rivolta spesso, anche perché nei giornali e nei media si sente parlare di questa infezione grave, che per fortuna è molto rara. 

Di solito l’infezione da COVID-19 è leggera nel bambino.

Spesso non vi è nessun sintomo, o un’infezione moderata con febbre, tosse, spesso diarrea, che guarisce rapidamente.

A volte invece la malattia può essere importante e alcune volte anche grave. 

Come nel caso di una condizione che si chiama Malattia Infiammatoria multisistemica. 

Cos’è la malattia infiammatoria multisistemica? 

È una malattia importante, grave, in cui diverse parti del corpo sono infiammate, come il cuore, i vasi sanguigni, i reni, l’intestino, e altri. 

Non si conosce la causa. Quello che sappiamo è che i bambini che hanno questa malattia sono venuti in contatto con il coronavirus, magari anche qualche settimana prima. 

Cioè hanno il tampone positivo, o si trovano gli anticorpi, o sono stati in contatto stretto con una persona con il Covid-19

È importante conoscere quali sono i sintomi di sospetto, per confermare la diagnosi rapidamente e provvedere al ricovero, che avviene nella maggior parte dei casi in terapia intensiva.   

Quali sono i sintomi che possono fare sospettare la malattia infiammatoria sistemica?

Febbre da più di 24 ore con in più uno dei seguenti sintomi: 

Vomito

Diarrea

Mal di pancia

Eruzione cutanea

Arrossamento e gonfiore delle labbra o della lingua

Occhi arrossati

Stanchezza

Dolore al collo

Arrossamento o gonfiore delle mani o dei piedi

Se il bambino ha febbre e uno o più di questi sintomi conviene contattare subito il pediatra. 

Quando andare in Pronto Soccorso?

Chiamate l’ambulanza o andate in Pronto Soccorso se il bambino i seguenti sintomi gravi: 

Non si sveglia o si addormenta spesso

Parla in modo strano, ha uno stato confusionale

Ha un forte mal di pancia

Difficoltà a respirare

Dolore al torace

Ha il volto o le labbra blu, cianotiche. 

Questa malattia è molto rara, ma è importante una diagnosi rapida. 

Referenze bibliografiche

Whittaker E, Bamford A, Kenny J, et al. Clinical characteristics of 58 children with a pediatric inflammatory multisystem syndrome temporally associated with SARS-CoV-2. JAMA 2020 June 8

Leora R. Feldstein e al, Multisystem Inflammatory Syndrome in U.S. Children and Adolescents. N Engl J Med 2020; 383:334-346

Anne H. Rowley. Multisystem Inflammatory Syndrome in Children and Kawasaki Disease: Two Different Illnesses with Overlapping Clinical Features. J Pediatr. 2020 Jun 22